Tour du Val d'Hérens - Etape 2 - Barrage de Dixence - Arolla
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Prudence requise au passage du Col de Riedmatten.
Parcours ouvert
parcours

La deuxième étape du Tour du val d’Hérens relie deux vallées latérales: le val d’Hérémence et le val d’Arolla. La première partie de la randonnée est une marche à plat le long du lac des Dix. Une montée prononcée mène ensuite au col de Riedmatten qui relie les deux vallées. La randonnée se termine en descente régulière jusqu’au village d’Arolla.

Les caractéristiques du parcours
Evolène (CH)
  • Distance 18.3 km
  • Dénivelé positif 950 m
  • Dénivelé négatif 1100 m
  • Altitude min. 2014 m
  • Altitude max. 2920 m
  • Durée (selon allure) 6h
  • Balisage oui
L’expédition commence sur le mur de la Grande Dixence, le plus grand barrage-poids du monde, et se poursuit le long de la portion ouest du lac des Dix, le plus imposant réservoir artificiel de Suisse avec une capacité atteignant 400 milliards de litres d’eau. Avec son défilé de sommets enneigés, drapés de glaciers, formant une toile de fond étincelante au-delà du lac, le décor est spectaculaire. Le sentier s’élève au-dessus de l’un des glaciers et atteint un col rendu célèbre par la course de ski-alpinisme la plus sélective qui soit. Organisée tous les deux ans au printemps, la Patrouille des Glaciers voit des équipes de trois coureurs s’élancer de Zermatt et défier montagnes et glaciers jusqu’à Verbier. Elle a la réputation d’être la compétition par équipe la plus difficile du monde. La montée raide et étroite jusqu’au col de Riedmatten (2918 m) est l’un des grands défis de l’épreuve. En été, elle ne devrait toutefois pas poser de problèmes aux randonneurs expérimentés. De là, le sentier descend régulièrement jusqu’à Arolla, dans la vallée voisine. Avant de s’élancer, il vaut la peine de se rendre au pavillon d’information, au pied du barrage, pour se renseigner sur la géologie et la faune de la région. On peut également y découvrir certains des secrets du complexe révolutionnaire de la Grande Dixence dont le vaste réseau de réservoirs, de galeries souterraines, de stations de pompage et de centrales électriques forme la plus vaste centrale hydroélectrique de Suisse.
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